La pudrición en los Estados Unidos

Algo se está pudriendo en Estados Unidos. Junto con las mejores cosas (la Primera Enmienda y el Gran Cañón vienen primero a la mente), siempre ha habido elementos que ensucian el aire como la culpa nunca reconocida, como el racismo. Pero el hedor ha ido empeorando desde hace años. Y lo realmente malo es que parece que no podemos hacer nada al respecto, aunque la mayoría de la gente quiere hacerlo. Es como si la nación tuviera un problema de impotencia y no hubiera Viagra.

Un hombre en el estado de Nueva York, más niño que hombre, un matón racista, va a la caza de negros, adquiere fácilmente las herramientas, incluso el tipo de arma que los soldados usaban en su tiempo para cortar en pedazos a los vietnamitas, maneja tres horas para un supermercado de Buffalo repleto de afroamericanos, y lleva a cabo su fantasía asesina, matando a diez personas, casi todas negras.

La nación está horrorizada. No más de por diez minutos porque no hay nada extraño ni nuevo en esto. Más mexicanos fueron asesinados en El Paso no hace mucho tiempo, también por un asesino racista con un arma y un manifiesto. Antes de eso estaba la sinagoga de Pittsburgh. Demasiadas personas y lugares para nombrar, demasiados crímenes para describir, para denunciar. Bien, entonces, sigamos dejando nuestras oraciones.

El país es como un punto muerto en un juego de ajedrez. Ningún lugar a donde ir. El país tiene demasiados centros donde el veto domina y casi nada para anularlos. Demasiadas armas y muy poca gente vacunada.

Punto muerto: Somos la definición de un “problema de acción colectiva”.

Un problema de acción colectiva o dilema social es una situación en la que todos los individuos estarían mejor si cooperaran, pero no lo hacen debido a los intereses en conflicto entre los individuos que desalientan la acción conjunta. El problema de la acción colectiva se ha abordado en la filosofía política durante siglos, pero se estableció con mayor claridad en 1965 en La Acción de la Lógica Colectiva de Mancur Olson.

Estados Unidos es el país más poderoso del mundo a juzgar por la capacidad de matar y la cantidad de hombres con los juguetes más grandes: naves espaciales, aviones, yates. Pero no podemos unirnos para detener una pandemia ni siquiera con una vacuna o acordar dejar de matarnos por nada. Los problemas de acción colectiva ocurren en todas partes, pero son peores donde reina el individualismo extremo cómo práctica e ideología.

La actitud importa más que los recursos. Los ucranianos, invadidos por un país mucho más grande con un vasto ejército, por lo tanto superados en número y armas, se unieron y cerraron filas para decir: ¡Diablos, no, Putin!

Puede que no tengamos lo mejor de lo mejor, como piensan muchos estadounidenses. Por ejemplo el queso, la cerveza y el whisky, por ejemplo. Pero tenemos muchas cosas buenas. Los mejores científicos a los que la gente no cree. Las mejores universidades que nadie se puede permitir. La mejor medicina y el peor sistema médico.

Biden, un presidente que me gusta y admiro, a pesar de los pesares, a pesar de todo y comparándolo con la alternativa, suele decir, en su incurable optimismo, que podemos hacer cualquier cosa que nos propongamos. ¿En serio? Mencione un gran problema en el que estamos ganando. ¿Cambio climático? ¿Desigualdad económica? ¿Muertes por armas? ¿Racismo? ¿Extinción de especies?

Bien, lo estamos haciendo bien protegiendo al Abominable Hombre de las Nieves. Por supuesto, él nunca existió. No tan bien con el manatí, que cuelga cada vez más precariamente, no gracias a nosotros.

Nada de eso es inevitable, por supuesto. Nuestro destino no está en nuestras estrellas sino en nosotros mismos. Abraham Lincoln dijo que una casa dividida contra sí misma no puede permanecer. ¿Qué tal una nación dividida en 350.000.000 de piezas, partes de las cuales a veces se juntan por una buena causa como exorcizar el racismo o combatir el cáncer, y demasiado a menudo por una mala causa, como asaltar el palacio de la República o matar a un alcalde liberal?

Soy escéptico de conceptos como punto de inflexión y cambio de marea. En este momento, nuestra condición está más cerca de la parálisis. Mira el Senado. El pánico blanco garantiza la parálisis, y por eso se tejen las llamadas teorías. El Gran Reemplazo. ¿Alguien notó que hace un siglo un hombre llamado Madison Grant escribió El Pasar de la Gran Raza? Las malas ideas nunca mueren. Se convierten en malos temas de conversación y peores políticas.

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