No usarás las palabras “cambio climático”

No usarás las palabras “cambio climático”

Noticia difícil de creer del Centro para la Cobertura Investigativa de la Florida; “Nos dijeron que no usáramos los términos “cambio climático”, “calentamiento global” o “sostenibilidad”, dijo Christopher Byrd, un abogado del Departamento de Protección del Medio Ambiente (DEP) de la Florida. Este estado es la región más susceptible a los efectos del calentamiento global en este país, según científicos. Tan solo el ascenso del nivel del mar amenaza 30 por ciento de las playas del estado durante los próximos 85 años. Esta política no escrita entró en vigor después de que el gobernador Rick Scott tomara posesión en 2011 y nombrara a Herschel Vinyard Jr. como director del DEP.

Las escuelas charter de Jeb se asan al sol de la Florida

La primera escuela charter de la Florida (escuelas privadas que reciben financiamiento público) fue cofundada por Jeb Bush en 1996. Bush buscó la escuela después de una derrota muy reñida ante Lawton Chiles en su primera postulación para gobernador en 1994. Con la esperanza de incrementar sus pobres resultados entre la comunidad negra, Bush se unió a T. Willard Flair, presidente de la Liga Urbana de Miami y estableció la Escuela Charter de Liberty City. Esta atendía a la a menudo olvidada población negra del área de Liberty City en Miami. En las elecciones de 1998, Bush obtuvo el doble de votos negros y ganó la gubernatura de la Florida. Pero las prioridades de Bush cambiaron después de eso y la Escuela Charter de Liberty City se convirtió en algo olvidado. Según reporta The New York Times, “hoy la escuela es una ruina asándose al sol de Miami”. En 2008 fue cerrada. Durante su actual contienda por la presidencia. Jeb aún se refiere a la escuela durante sus discursos como uno de sus logros. No menciona el hecho de que ya no existe…

Las rebajas al plan de prepago universitario estimulan las ventas

Las ventas para los planes de prepago universitario de la Florida se encuentran en el punto más alto de varios años, gracias a una drástica rebaja de los precios. El plan permite a los padres pagar a los precios actuales la educación universitaria de sus hijos en cualquier universidad pública de la Florida. La Junta de Prepago Universitario dice que ha vendido más de 50 000 planes este año. Eso es tres veces más que las ventas totales del año pasado.

Menos el papel y el lápiz

“¿Podemos volver al papel y el lápiz?”, preguntaron algunos críticos. El Departamento de Educación de la Florida inició sus planes de pruebas con computadora para cada evaluación estatal de los grados tercero a décimo durante los próximos cuatro años. Los resultados fueron desiguales, en el mejor de los casos. La mitad de los estudiantes no pudieron realizar la prueba debido a dificultades técnicas. Exagerando la nota, la comisionada de Educación de la Florida, Pam Stewart, hizo énfasis en los éxitos de esta semana. El jueves, más de la mitad de los 658 827 estudiantes terminaron sus pruebas. Ella dijo que los que no pudieron hacerla tendrán otra oportunidad. En otras palabras, no es importante el estudiante, sino la prueba.

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¿Centro comercial o parque temático?

Triple Five Worldwide Ventures quiere construir el mayor centro comercial del mundo en  el condado de Miami-Dade Noroeste. Tendrá hasta una pista de salto en esquíes. Lo quieren llamar el Sueño Americano. Carlos Giménez, alcalde de Miami-Dade, dijo que el parque temático sería el mayor proyecto de desarrollo económico en toda la historia del condado. El blog Eye on Miami reaccionó, y no de manera positiva: “Tenemos algo mucho más –Gente Siniestra de Triple 5–, los Everglades, nuestras playas de arenas blancas, navegación y natación 365 días al año en nuestras aguas verdiazules. ¿Por qué necesitamos toda esa otra porquería y el mayor Centro Comercial de la Nación?”

Debajo de la Línea

Y esto es de Miami New Times: Cuando Ciudad Nueva York inauguró la primera fase de su parque High Line en 2010, los miamenses, naturalmente, dijeron: “¡Ah, queremos algo como eso!” El High Line es un parque de 2,3 kilómetros lineales construido encima de una línea férrea elevada que se abandonó hace años. La respuesta de Miami fue proponer un parque de 16 kilómetros lineales por debajo de una línea férrea en activo, el Metrorail, y llamarlo “Debajo de la Línea”. El parque irá por debajo del Metrorail, desde el río Miami hasta Dadeland Sur, creando un camino ininterrumpido de 16 kilómetros para correr, pasear e ir en bicicleta.

The Underline, Miami.
The Underline, Miami.

Matando a los corales … para barcos de carga supergigantes

Miami es conocida como “Capital Mundial de los Cruceros”. Pronto también será conocida como la ciudad que mató sus arrecifes de coral. Grandes colonias han sido sofocadas por sedimentos que los medioambientalistas dicen que, tal como lo reportó The New York Times, “es un proyecto de dragado de $205 millones de dólares, programado para finalizar en julio, con el propósito de expandir un canal de navegación y hacer lugar a una nueva generación de barcos de carga supergigantes.” Los arrecifes de coral de la Florida atraen a residentes y turistas, los cuales bucean para ver los vívidos colores y los peces tropicales que viven allí. Igualmente importante, los arrecifes sirven de imprescindibles barreras a las olas durante las tormentas tropicales, protegiendo a las playas y las casas en la costa.

Reduciendo empleos y dañando a lo vulnerable

La propuesta del gobernador Rick Scott de reducir casi 1 400 puestos de la fuerza de trabajo estatal golpeará sobre todo al Departamento de Salud de la Florida –758 empleos serán eliminados de la agencia. Otra agencia en la mira del gobernador para reducciones de tres dígitos es el Departamento de Protección al Medio Ambiente, el cual perdería 155 puestos de trabajo. “Estos recortes presupuestarios están dirigidos sistemáticamente a los más vulnerables y contra las regulaciones medioambientales”, dijo al periódico de su localidad el Dr. Ed Holified, médico y activista de la atención de salud.

Foto de portada: Florida, peor clima que nunca / Sipa Press/Rex/

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