El juicio federal por corrupción del senador demócrata por Nueva Jersey Bob Menéndez fue declarado nulo el jueves (16 de noviembre), luego de que el jurado informara que está irremediablemente en un punto muerto.

El juez William Walls declaró el juicio nulo después de entrevistar el jueves a varios miembros del jurado.

“Considero que no se puede llegar a un veredicto y que las deliberaciones posteriores serían inútiles y no hay más alternativa que declarar la anulación del juicio”, dijo.

La anulación del juicio es un golpe para el Departamento de Justicia, que ha estado investigando a Menéndez durante casi cinco años, pero deja al senador sin la clara reivindicación que esperaba en el tribunal.

Los fiscales no anunciaron inmediatamente si volverán a presentar cargos contra Menéndez, pero cualquier demora en este punto ayuda a los demócratas, que quieren conservar su escaño en el Senado, y virtualmente elimina cualquier posibilidad realista de que el gobernador republicano Chris Christie –que abandonará el cargo el 16 de enero de 2018– pueda seleccionar el reemplazo del senador si él dimite o es excluido del Senado.

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La miembro reemplazada del jurado en el caso de Menéndez pronostica juicio nulo

Una miembro del jurado reemplazada en el juicio por corrupción del senador Bob Menéndez dijo el jueves que cree que el caso se dirige hacia un juicio nulo.

“El jurado no se va a poner de acuerdo”, dijo Evelyn Arroyo-Maultsby, quien fue el “Miembro No. 8 del Jurado”, en una entrevista con CNN.

Desde hacía tiempo Arroyo-Maultsby tenía planes de vacaciones y el juez William Walls decidió respetarlos. Fue excusada, ya que el jurado terminó 16 horas de deliberaciones esta semana sin llegar a un veredicto. Las deliberaciones se reanudarán el lunes por la mañana, pero la medida en esencia significa que los jurados tienen que comenzar las deliberaciones con un sustituto presente. Los jurados suplentes observaron los procedimientos del juicio de 10 semanas y escucharon todos los argumentos, pero se han mantenido separados del panel principal del jurado durante las deliberaciones.

Arroyo-Maultsby dijo que abogaba por la absolución del senador demócrata de Nueva Jersey.

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El jurado pondera el destino del Sen. Robert Menéndez en juicio por soborno

NEWARK – Un jurado federal en Newark comenzó a deliberar el lunes acerca de si el senador Robert Menéndez (demócrata por Nueva York) se aprovechó de su cargo para ayudar a un amigo y donante con intereses comerciales y personales.

En su argumento final del lunes Abbe Lowell, abogado de Menéndez, dijo que la “estrecha y larga amistad” de su cliente con el coacusado, Salomon Melgen, un oftalmólogo de la Florida, “destruye cada una de las acusaciones” en su contra.

En el transcurso de nueve semanas, los miembros del jurado han escuchado evidencia acerca de vuelos privados en jet, una estadía en un hotel de lujo y otros obsequios que, según los acusadores, equivalen a una negociación corrupta entre los dos hombres. Los abogados de la defensa han argumentado que la relación entre ellos se basaba en una estrecha amistad personal, no en el tráfico de influencias.

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El fantasma de Merrick Garland tiene que ver con el futuro de Bob Menéndez

Por Gregory Krieg

El juez Garland flanqueado por el entonces vicepresidente Biden y el presidente Obama.

A estas alturas de la próxima semana, el senador Bob Menéndez podría enfrentar una decisión que solo a unos pocos de sus predecesores se les ha pedido que hagan: renunciar si es declarado culpable en un tribunal, o aferrarse a su escaño a pesar de los aullidos de oponentes partidistas.

El demócrata de Nueva Jersey y un asociado son juzgados en la actualidad en Nueva Jersey por cargos de corrupción. Los alegatos finales en el caso podrían concluir el lunes, lo que significa que las deliberaciones del jurado finalmente están en el horizonte. Pero el verdadero drama podría no comenzar hasta después de que se entreguen los veredictos.

La pregunta en las mentes de Washington tiene menos que ver con el destino personal de Menéndez que con el futuro de su asiento. Si lo declaran culpable y es expulsado de su cargo, el gobernador republicano de Nueva Jersey, Chris Christie, se encargaría bajo la ley estatal de nombrar un reemplazo. (Nota: Menéndez podría ser absuelto fácilmente, no hay consenso acerca de hacia dónde se dirige exactamente el juicio).

Además del drama, el Estado Jardín votará el próximo martes para elegir un nuevo gobernador. El candidato demócrata Phil Murphy es un favorito abrumador en la contienda, superando por mucho en las encuestas al vicegobernador, el republicano Kim Guadagno. Eso es en gran parte gracias a Christie, quien dejará su cargo como uno de los funcionarios electos más impopulares del país.

Pero Christie no se irá hasta mediados del próximo enero. Entonces, si Menéndez fuera condenado en los próximos días y luego decidiera renunciar (ha sido muy claro en que no lo haría) o se viese expulsado del Senado por sus colegas (lo que requiere 67 votos), su sucesor probablemente sería un republicano. Incluso podría ser el propio Christie.

Lo que nos lleva de vuelta al invierno de 2016.

El 13 de febrero, el juez del Tribunal Supremo Antonin Scalia murió durante la noche en un viaje de caza a Texas. Poco más de un mes después, el entonces presidente Barack Obama nominó al juez de apelaciones Merrick Garland para tomar su asiento.

Y luego, durante meses, nada.

Los republicanos en el Senado nunca le concedieron a Garland una audiencia pública. Su nominación fue postergada mientras la campaña presidencial avanzaba hacia noviembre. Con la victoria de Donald Trump, las esperanzas de Garland de sentarse alguna vez en el alto tribunal estaban condenadas. El 31 de enero, Trump seleccionó a Neil Gorsuch para la judicatura. Fue confirmado el 7 de abril en una votación mayoritariamente partidista.

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Abogados se desbocan en alegatos finales

NEWARK (11/2/2017) – Un abogado de Salomon Melgen, el coacusado del senador de Estados Unidos Bob Menéndez, descalificó el jueves el caso contra los dos hombres como un “juicio por correo electrónico” y acusó a los fiscales de participar en una campaña “aterradora” de manipulación y engaño para ganar una condena.

“Citaron correos electrónicos fuera de contexto e hicieron una cronología para hacer que parezcan relacionadas cosas que no lo están”, dijo Kirk Ogrosky a los miembros del jurado. “Les están mintiendo. Están inventando una historia y tratando de que la evidencia se ajuste a su historia”.

Ogrosky hizo su afirmación en un tribunal abarrotado en Newark, escenario el jueves para los alegatos finales en el juicio por corrupción de Menéndez, el cual ahora ha llegado al final de su novena semana. El drama duró más de cuatro horas el jueves y también presentó alegatos apasionados a los jurados por parte del fiscal J.P. Cooney.

“Un funcionario electo como el senador Menéndez debería responder a los ciudadanos que representa, no a un médico rico que lo prodigaba con viajes de lujo y cheques para campaña que lo dejan a uno con la boca abierta”, dijo Cooney a los miembros del jurado, y agregó luego: “Responsabilicen a estos acusados. Declárenlos culpables”.

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¿Ha legalizado el Tribunal Supremo la corrupción pública?

Durante unos días a principios de este mes, parecía que la investigación por corrupción que duró varios años, dirigida contra el senador de Nueva Jersey Bob Menéndez, se derrumbaría siete semanas después de comenzar su juicio. Estaba bajo tela de juicio la teoría de “corriente de beneficios” de la acusación, la que sostiene que el flujo constante de donaciones y regalos de un adinerado médico de Florida al senador demócrata –y el flujo de favores del senador al médico– equivalía a corrupción quid pro quo.

Durante una audiencia la semana pasada, el juez William Walls pareció indicar que el argumento estaba muerto de entrada al citar un reciente fallo del Tribunal Supremo que ha desconcertado a los investigadores de la corrupción política en todo el país. “Francamente, no creo que McDonnell lo permita”, dijo Walls a los fiscales, refiriéndose a la decisión en McDonnell v. Estados Unidos que cambió fundamentalmente el estándar para el soborno.

Walls finalmente decidió dejar que prosiguiera el caso, negándose a desestimar la mayor parte de los cargos contra Menéndez. Pero la situación subraya la constante secuela a causa de McDonnell el año pasado. Ese fallo, al igual que una serie de otros del Supremo en los últimos años, reformula las acciones que una vez se consideraron en la política como un comportamiento razonable para los funcionarios electos. Los jueces han presentado estas decisiones como necesarias por motivo de la Primera Enmienda. Pero los efectos a largo plazo podrían poner en peligro la fe del público en las instituciones democráticas.

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The importance of McDonnell vs. U.S. in the Sen. Menendez case

El testimonio de una exayudante proporciona un impulso a la defensa

Karissa Willhite

(20/10/2017) – El senador federal Bob Menéndez recibió un apoyo en su juicio federal por corrupción [esta semana] cuando alguien que formó parte de su personal por largo tiempo subió al estrado y contradijo testimonios de testigos anteriores que habían sido hasta ahora los más perjudiciales para el senador.

El testimonio de Karissa Willhite, exsubjefa de personal de Menéndez para la política, fue un indicio de cómo ha cambiado el tono del juicio, ahora que el gobierno ha terminado y la defensa puede llamar a sus propios testigos al estrado.

[…]

Anteriormente en el juicio, el gobierno llamó a testigos que declararon que Menéndez había utilizado tácticas “inusuales” e incluso “hostiles” para tratar de que los funcionarios del gobierno se pusieran del lado de Melgen en una disputa de facturación de $8,9 millones que este tenía con Medicare.

Pero por medio de sus preguntas a Willhite el miércoles, el abogado de Menéndez Abbe Lowell, logró que saliera una versión muy diferente de los hechos.

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Pence: “Inapropiado e incorrecto” que Menéndez permanezca en el Senado si lo declaran culpable

El vicepresidente Mike Pence.

(10 / 17/2017) – Sería “inapropiado e incorrecto” que el senador Bob Menéndez de Nueva Jersey permanezca en el Senado si es declarado culpable en su juicio por corrupción, dijo el martes el vicepresidente Mike Pence.

Menéndez, un demócrata, enfrenta 18 cargos de corrupción relacionados con acusaciones de que ayudó culposamente a un donante y amigo, el doctor Salomon Melgen, a resolver problemas del gobierno mientras Melgen intentaba quedarse con más de $100 millones en fraudes de Medicare.

Al aparecer en el programa de radio de Hugh Hewitt el martes por la mañana, Pence dijo que “tener en el Senado de Estados Unidos a alguien condenado por un delito grave, creo, sería completamente inadecuado e incorrecto”.

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El juez del caso Menéndez niega la moción de absolución, el juicio pasa a los alegatos de la defensa

Newark, Nueva Jersey (10/16/2017) – Un juez federal en Newark negó el lunes por la mañana el intento del senador Bob Menéndez de que se desestimara el caso de soborno en su contra.

El juicio, ahora en su séptima semana, pasará a los alegatos de la defensa para que los abogados del demócrata de Nueva Jersey y del doctor Salomon Melgen, un rico oftalmólogo de la Florida, intenten convencer al jurado de que los fiscales han distorsionado una larga amistad para convertirla en una conspiración ilegal de soborno.

El meollo del caso del Departamento de Justicia se basa en acusaciones de que Menéndez aceptó contribuciones políticas, viajes gratuitos en jets privados y una lujosa suite de hotel en París de manos de Melgen, a cambio de aceptar presionar a otros funcionarios federales de alto nivel en la rama ejecutiva para ayudar a resolver los problemas comerciales de su rico amigo –“actos oficiales” aseveran los acusadores, que convirtieron a Menéndez en culpable bajo la ley federal de soborno.

Clic aquí para leer [en inglés] el reporte de CNN.

Termina la Acusación su alegato

(11/10/2017) – El miércoles la fiscalía terminó su alegato contra el senador Robert Menéndez y su cómplice, el oculista de la Florida, Salomon Melgen, después de más de un mes de testimonios.

Los fiscales cerraron con un testigo al que habían convocado varias veces en el transcurso del juicio federal de corrupción: el agente del FBI Alan Mohl, quien fue un testigo clave en la construcción del caso contra Menéndez y Melgen.

[…]

El abogado de Menéndez, Abbe Lowell, presentó de inmediato una moción para desestimar el caso, basándose en la “la falta de evidencias por parte del gobierno”.

Para leer [en inglés] la versión completa de Politico, haga clic aquí.

Newark, Nueva Jersey (CNN) – Los fiscales terminaron el miércoles su alegato en el caso federal de corrupción contra el senador Bob Menéndez, culminando así varias semanas de un juicio que podría determinar el futuro del demócrata de Nueva Jersey.

Con más de 18 días de testimonio de 35 testigos, los fiscales han intentado establecer una teoría del soborno “quid pro quo” que ellos plantearon durante la argumentación inicial.

“Este caso es acerca de un político corrupto que vendió su cargo en el Senado a cambio de una vida de lujo que no podía pagar”, dijo el fiscal Peter Koski. “Y un médico codicioso que colocó a ese político en su nómina cuando necesitaba los servicios de un senador federal.

Para leer [en inglés] el reporte de CNN, haga clic aquí.

La resolución del Tribunal Supremo amenaza con destruir el caso contra Menéndez

NEWARK (10 / 11/17) – Después de que el miércoles los fiscales federales terminaran su alegato en el juicio por corrupción contra el senador Robert Menéndez, el juez federal que preside el juicio planteó serias cuestiones acerca de uno de los principios fundamentales del caso del gobierno contra el senador de Nueva Jersey, al citar una decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos que revocó la condena de Bob McDonnell, un exgobernador de Virginia.

Para continuar leyendo [en inglés] en The New York Times haga clic aquí.

¿Desestimará el juez el caso antes de que llegue al jurado?

Se espera que el juicio federal por corrupción de Bob Menéndez dure varias semanas más, pero un comentario críptico de parte del juez que preside el caso ha renovado las dudas acerca de si se presentará ante el jurado.

“Soy muy cuidadoso por lo que ustedes saben y eso es McDonnell”, dijo el juez William Walls a principios de esta semana, emitiendo el equivalente legal de un trueno en el tribunal.

La bomba “McDonnell” que Walls dejó caer es un caso de 2016 en el Tribunal Supremo al este desestimar unánimemente la condena por soborno al exgobernador republicano de Virginia Bob McDonnell (Foto arriba) –un resultado que se ha convertido en una mina de oro de litigios para abogados defensores que buscan revocar veredictos de culpabilidad en casos de corrupción.

Clic aquí para leer [en inglés] el reporte de CNN.

“¿Dónde está exactamente el delito?”

El senador Robert Menéndez (demócrata por Nueva Jersey) ha pasado el mes anterior enjuiciado en Nueva Jersey por acusaciones de que fue sobornado con estancias en villas, vuelos en aviones privados y donaciones de campaña a cambio de ayudar a un donante rico a resolver varias disputas con el gobierno. Es el primer juicio federal de soborno en más de tres décadas a un senador federal, y si se le declara culpable en las próximas semanas, podría tener implicaciones políticas para la agenda del presidente Trump.

The Washington Post entrevistó a Thomas Moriarty, reportero de tribunales federales para NJ Advance Media, a fin de conocer cómo va el juicio de Menéndez. Cuando se le preguntó cuál es el titular para el juicio hasta ahora, respondió: ¿Dónde está exactamente el delito? Si hay un crimen, ¿dónde está?

Para leer [en inglés] el reporte de The Washington Post, haga clic aquí.

Reunión con Sebelius es el centro en el juicio a Menéndez

La exsecretaria de Salud y Servicios Humanos Kathleen Sebelius.

(10/3/2017) – El juicio por soborno al senador federal Bob Menéndez se centra en una reunión de 2012 con la entonces secretaria de Salud y Servicios Humanos, Kathleen Sebelius. Los cargos formulados acusan al demócrata de Nueva Jersey de haberse reunido con Sebelius en 2012 para abogar en nombre del médico de la Florida Salomon Melgen en la disputa de facturación de Melgen a Medicare por $8.9 millones de dólares. Se alega que Melgen sobornó a Menéndez con viajes en su jet privado y en estadías en hoteles de lujo.

Un exfuncionario de la agencia testificó el lunes que Menéndez reaccionó airado cuando el funcionario no estuvo de acuerdo con la afirmación del senador de que se estaba aplicando de manera inconsistente la política de facturación de Medicare.

Para leer [en inglés] la noticia de Associated Press, haga clic aquí.

“Él no estaba feliz”: Menéndez presionó para cambiar las reglas en la disputa del médico, testimonian funcionarios de Obama

(10/3/2017) – Altos funcionarios de la salud de la administración Obama testificaron el martes (3 de octubre) que el senador Robert Menéndez los presionó para cambiar una política de Medicare de larga data de manera que beneficiaría al oftalmólogo de la Florida, el centro del juicio por corrupción al demócrata de New Jersey.

[…]

La entonces secretaria de Salud y Servicios Humanos, Kathleen Sebelius, la funcionaria de más alto rango de Obama que fue testigo en el caso, se presentó el martes para describir una reunión que tuvo con Menéndez en la oficina del entonces líder de la mayoría en el Senado, Harry Reid, demócrata por Nevada. En el expediente presentado anteriormente por los fiscales se decía que la reunión se realizó en agosto de 2012 y que presuntamente Menéndez “presionó personalmente” a Sebelius para que interviniera acerca de una política de pagos de Medicare, pero Sebelius se opuso.

Para leer [en inglés] la historia de Fox News, haga clic aquí.

Menéndez ha llevado la descarada corrupción en EE.UU. hasta su punto más bajo

(30/09/2017) – El juicio por soborno al senador demócrata por Nueva Jersey, Bob Menéndez, tiene de todo.

Menéndez enfrenta acusaciones de que vendió su cargo en el Senado federal a un oculista de Palm Beach, en la Florida, su codemandado Salomon Melgen, a cambio de sobornos en forma de jets privados abastecidos con las bebidas favoritas de Menéndez, una villa privada en uno de los destinos turísticos más lujosos del Caribe, y una suite de hotel en París, para la cual Melgen gastó 650 000 puntos de American Express.

[…]

Esa relación le permitió a Menéndez disfrutar de un estilo de vida mucho más allá de sus ingresos legítimos por $174 000. Fue una vida de lujo financiada por uno de los mayores fraudes de Medicare en la historia, un complot de $105 millones por el cual Melgen ya ha sido condenado por 67 cargos de fraude en otro juicio federal independiente en la Florida. A cambio, Menéndez supuestamente obtuvo visas para amigas de Melgen, presionó al Departamento de Estado para obtener un contrato de seguridad portuaria en República Dominicana y presionó al Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) para que aprobara el enorme complot de sobrefacturación de Medicare que mantenía en marcha los buenos tiempos.

Para leer [en inglés] la historia completa del New York Post, clic aquí.

Bernie Sanders acerca del juicio a Menéndez: “Permitan que el proceso siga su curso”

(10/01/2017) – El senador Bernie Sanders (independiente por Vermont) dijo el domingo que su colega, el senador Bob Menéndez, merece un “debido proceso”, cuando se le preguntó si el demócrata de Nueva Jersey debía renunciar si es declarado culpable de cargos de corrupción.

“Un momento, un momento. Creo que en este país las personas tienen derecho a un debido proceso”, dijo Sanders al presentador Jake Tapper en el programa de CNN “State of the Union”.

“No acostumbro especular… Si esa es la decisión de Menéndez. Él no ha sido condenado. Permitan que el proceso siga su curso”, dijo el senador de Vermont.

Para leer [en inglés] este artículo de The Hill, clic aquí.

El juicio del Senador Bob Menéndez en cifras

(29/09/2017) – CNN está actualizando una lista semanal derivada de los procedimientos judiciales del juicio Bob Menéndez por corrupción.

Clic aquí para ver [en inglés] los resultados de la semana pasada.

El abogado de Menéndez dijo que puede que llame a declarar al Senador

Menéndez (a la derecha) con el abogado Abbe Lowell.

Abbe Lowell (en la foto con el senador Menéndez), quien encabeza la defensa de Menéndez, dijo la semana pasada que el senador pudiera declarar, al mismo tiempo que argumentaba que los jurados necesitan comprender el contexto completo del escándalo, incluyendo reclamos de que Menéndez y el coacusado Salomon Melgen visitaron prostitutas en la República Dominicana.

Los cargos por prostitución nunca fueron probados, pero informes iniciales provocaron  que Menéndez pagara a Melgen por dos vuelos privados no revelados que costaban casi $70,000 y desencadenaron una investigación federal que descubrió más vuelos y otros intercambios de regalos y favores.

Para la historia completa [en inglés] del Washington Examiner, clic aquí.

Electores de Nueva Jersey desean abrumadoramente que el Senador Bob Menéndez renuncie si se le condena por soborno

Los electores de Nueva Jersey quieren que el senador Bob Menéndez renuncie si es condenado por cargos de soborno, y aquellos con una opinión desfavorable del senador demócrata superan en más de 2 a 1 a aquellos con una opinión favorable, según los resultados de una encuesta de la Universidad de Suffolk realizada para la cadena USA TODAY.

Clic aquí para leer [en inglés] el artículo de NorthJersey.com.

Representante del donante de Menéndez “amenazó” a funcionario de EE.UU.

Menéndez flanqueado por su hijo y su hija frente al tribunal el primer día del juicio.

Cuando un rico donante del senador Bob Menéndez solicitó ayuda a funcionarios gubernamentales en una disputa contractual y fue rechazado, el representante del donante respondió con bravatas y amenazas, alegando que tenía conexiones políticas que podrían “causar muchos problemas”, declaró el lunes un funcionario del Departamento de Comercio de EE. UU.

El funcionario, Scott Smith, dijo al jurado que supuso que el comentario se refería a Menéndez.

Clic aquí para leer [en inglés] la versión de The Philadelphia Inquirer.

‘Puede que sea un sinvergüenza, pero es nuestro sinvergüenza”

NJ.com

El juicio se ha convertido en una guerra de desgaste entre la acusación y la defensa, escribe un columnista de NJ.com.

La fiscalía busca meter en la cabeza de todos los jurados de las instancias en las que el senador recibió tratamiento que pocos de nosotros experimentaremos alguna vez. Todo fue por cortesía de su amistad con un oftalmólogo de la Florida que fue declarado culpable la pasada primavera de 67 cargos de fraude a Medicare por $105 millones.

La defensa está haciendo una labor magistral para crear dudas acerca de cada una de las acusaciones. Cuando se quedó con el médico en aquella suite de ultra lujo en República Dominicana, ¿cómo sabemos que no pagó su factura con dinero en efectivo?

Clic para leer [en inglés] esta noticia de NJ.com.

Foto de portada: El senador Menéndez rodeado por su hijo e hija frente al juzgado en el primer día de juicio.

Traducción de Germán Piniella para Progreso Semanal.

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