Coche bomba en Malta mata a periodista de Papeles de Panamá

La periodista que dirigió la investigación de Papeles de Panamá sobre corrupción en Malta fue asesinada el lunes en un coche bomba cerca de su casa.

Daphne Caruana Galizia murió este lunes cuando su auto, un Peugeot 108, fue destruido por un poderoso dispositivo explosivo que hizo saltar varios pedazos del vehículo y arrojó los escombros a un campo cercano.

Una blogger cuyas publicaciones a menudo atraían más lectores que la circulación combinada de los periódicos del país, Caruana Galizia fue descrita recientemente por el sitio web del Politico como una “mujer única WikiLeaks”. Sus blogs fueron una espina en el costado para figuras, tanto del establishment como fuera de él, que prevalecen en el estado miembro más pequeño de Europa.

Sus revelaciones más recientes señalaron al primer ministro de Malta, Joseph Muscat, y a dos de sus ayudantes más cercanos, conectando compañías extraterritoriales vinculadas a los tres hombres con la venta de pasaportes malteses y pagos del gobierno de Azerbaiyán.

Ningún grupo o individuo se ha presentado para reclamar la responsabilidad del ataque.

La presidenta de Malta, Marie-Louise Coleiro Preca, pidió calma. “En estos momentos, cuando el país está conmocionado por un ataque tan cruel, hago un llamado a todos para que midan sus palabras, no juzguen y muestren solidaridad”, dijo.

Después de una tensa elección general este verano, los comentaristas temían un regreso a la violencia política que marcó a Malta durante los años ochenta.

En una declaración, Muscat condenó el “ataque bárbaro” y dijo que había pedido a la policía que se acercara a los servicios de seguridad de otros países para que les ayuden a identificar a los perpetradores.

“Todo el mundo sabe que la Sra. Caruana Galizia fue una dura crítica mía”, dijo Muscat en una conferencia de prensa convocada apresuradamente, “tanto política como personalmente, pero nadie puede justificar este acto bárbaro de ninguna manera”.

Muscat anunció más tarde en el parlamento que los oficiales del FBI estaban en camino a Malta para ayudar con la investigación, luego de su solicitud de ayuda externa al gobierno de Estados Unidos.

Daphne Caruana Galizia.

El líder del partido nacionalista, Adrian Delia —también sujeto de historias negativas de Caruana Galizia— afirmó que el asesinato estaba vinculado a sus informes. “Hoy tuvo lugar un asesinato político”, dijo Delia en un comunicado. “Lo que sucedió hoy no es un asesinato normal. Es una consecuencia del colapso total del estado de derecho que ha estado sucediendo durante los últimos cuatro años “.

Según informes de medios locales, Caruana Galizia presentó un informe policial hace 15 días para decir que había estado recibiendo amenazas de muerte.

La periodista publicó su post final en su sitio web Running Commentary a las 2:35pm del lunes, y la explosión, que ocurrió cerca de su casa, fue reportada a la policía justo después de las 3pm. Los oficiales dijeron que su cuerpo aún no había sido identificado. Según las fuentes, uno de sus hijos escuchó la explosión desde su hogar y se lanzó a la escena.

Caruana Galizia, que afirmó no tener afiliaciones políticas, buscó una amplia gama de objetivos, desde bancos que facilitan el lavado de dinero hasta vínculos entre la industria de juegos en línea de Malta y la mafia.

Durante los últimos dos años, su informe se había centrado en gran medida en las revelaciones de los Papeles de Panamá, un caché de 11,5 millones de documentos filtrados desde la base de datos interna del cuarto bufete de abogados offshore Mossack Fonseca.

Los datos fueron obtenidos por el periódico alemán Süddeutsche Zeitung y compartidos con socios de medios de todo el mundo, incluido The Guardian, por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ) en Washington.

El hijo de Caruana Galizia, Matthew Caruana Galizia, es periodista y programador que trabaja para el ICIJ.

Su familia ha presentado una solicitud judicial que exige un cambio de magistrado. Las investigaciones sobre el caso están siendo lideradas por Consuelo Scerri Herrera, el magistrado que estaba de turno en ese momento. Pero Herrera había sido blanco de las críticas de Galizia en su blog. La petición de la familia dice que “no tienen confianza” en Scerri Herrera y “no creo que pueda llevar a cabo una investigación magistral a través de la seriedad e imparcialidad que se necesita en la búsqueda de la verdad”.

A principios de este año, durante la presidencia de Malta de la Unión Europea, sus revelaciones causaron gran preocupación en Bruselas.

Los eurodiputados abogaron abiertamente por la partida de Muscat en medio de un creciente escándalo que involucra a su esposa, una compañía pantalla panameña y supuestos pagos de la hija del presidente de Azerbaiyán.

Muscat, que ha sido primer ministro desde 2013, fue a las urnas un año antes de que su esposa estuviera implicada en el escándalo. Siempre ha negado cualquier irregularidad y se comprometió a renunciar si aparece alguna evidencia de que su familia tiene cuentas bancarias offshore secretas utilizadas para guardar comisiones ilegales, como había alegado Caruana Galizia.

En respuesta a las noticias sobre el ataque, el eurodiputado alemán Sven Giegold, una figura destacada en la investigación de los Papeles de Panamá del parlamento, dijo que estaba “sorprendido y entristecido”.

“Es muy temprano para saber la causa de la explosión, pero esperamos ver una investigación exhaustiva”, dijo Giegold. “Tales incidentes traen a la mente la Rusia de Putin, no la Unión Europea. No puede haber tolerancia absoluta para la violencia contra la prensa y las violaciones de la libertad de expresión en la Unión Europea “.

Los políticos de la oposición afirman que el estado de derecho ha estado bajo amenaza desde que Muscat devolviera al poder el partido laborista de Malta en 2013 tras un largo período de oposición. Cuatro comisionados de la policía han dimitido bajo su liderazgo. El quinto, Lawrence Cutajar, asumió su cargo en agosto de 2016.

Ha habido varios asesinatos con coches bomba en Malta durante los últimos años. Si bien los perpetradores no han sido identificados, se cree que la violencia se relacionó con disputas entre bandas criminales. Se cree que ninguno fue motivado políticamente.

Caruana Galizia tenía 53 años y deja un esposo y tres hijos.

Foto de portada: Expertos forenses caminan por el área luego de que una poderosa bomba explotara el carro en el que viajaba la periodista Daphne Caruana Galizia / Darrin Zammit Lupi / Reuters.

(Tomado de The Guardian)

Traducción de Progreso Semanal.

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