Industria de viajes de EE.UU. mantiene confianza en Cuba

Turoperadores, líneas aéreas y de cruceros decidieron  mantener abiertas sus operaciones con Cuba, en abierto desafío a las recomendaciones del presidente Donald Trump de no viajar a la Mayor de las Antillas.

“Debido a que no hay pruebas concretas de que los viajeros estadounidenses estarían en peligro en Cuba, la gran mayoría de las compañías de viajes estadounidenses están manteniendo sus horarios a Cuba”, subrayó Dennis Schaal, en el diario turístico Skift.

“Muchas compañías se están acostumbrando a las políticas mal concebidas que emanan de Washington, y se aferran a los negocios como siempre”, afirmó el especialista,  tras conocer la determinación de los empresarios.

La truculencia de los argumentos utilizados por la administración Trump y la ausencia de cualquier tipo de incidente con visitantes de Estados Unidos a la isla caribeña en sus estancias a lo largo del archipiélago.

La rápida y contundente reacción de los líderes de la industria de viajes estadounidense no se hizo esperar, tan pronto conocieron los pretextos esgrimidos por Washington para reducir su representación en La Habana, eliminar la entrega de visas y desaconsejar las visitas.

Más de medio millón de norteamericanos visitaron en lo que va de año las ciudades cubanas y numerosos sitios de interés histórico y cultural, con estricto respeto a las normas que impiden disfrutar destinos turísticos.

Agencias de viajes, aerolíneas, cruceros y otros en la industria dicen que seguirán llevando a los estadounidenses a Cuba a pesar de una dramática advertencia de seguridad emitida el viernes último por el Departamento de Estado.

“Seguimos creyendo que Cuba es un destino seguro para nuestros viajeros, y vamos a mantener nuestros tours hasta que cambie nuestra evaluación”, dijo a Skift el máximo ejecutivo de SmarTours, Greg Geronemus.

“Durante mucho tiempo ha habido una tensión política significativa entre los gobiernos de Estados Unidos y Cuba, pero la experiencia que nuestros viajeros han tenido en el terreno con el pueblo cubano ha sido nada menos que sorprendente. No tenemos ninguna razón para esperar que estas experiencias no continúen”.

Líderes empresariales del sector sostienen que viajar Cuba por parte de los estadounidenses sigue siendo legal bajo las regulaciones existentes.

El portavoz estadounidense de American Airlines, Matt Miller, dijo a la AP, a pesar de la advertencia del viernes. Los viajeros con boletos a Cuba están siendo tratados como cualquier usuario que desee hacer cambios: deben llamar a la línea de reservas de la aerolínea para ver cuáles son las opciones.

Los analistas señalan que Washington advierte a los ciudadanos de los EE.UU. evitar la isla por completo. Esto, afirman, será un golpe, en particular, para las líneas de cruceros y las líneas aéreas estadounidenses que han aumentado sus itinerarios y estancias en la isla.

Como dijo el CEO de Marriott, Arne Sorenson, en el Foro Mundial de Skift, la política de los Estados Unidos hacia Cuba no ha logrado nada en las últimas décadas, subrayó Dennis Schaal.

Los representantes de la industria de viajes critican el tono imperativo del gobierno Trump en la nota dirigida a sus ciudadanos.

“El Departamento de Estado advierte a los ciudadanos de los Estados Unidos que no viajen a Cuba”, comienza la advertencia.

Cynthia Martinez, directora de Comunicaciones Corporativas de Royal Caribbean Cruises, expresó que su compañía entiende que “dado que la advertencia se debe a los acontecimientos ocurridos en residencias diplomáticas de los Estados Unidos y hoteles frecuentados por ciudadanos estadounidenses, no creemos que representen un riesgo para nuestros pasajeros de cruceros. Nuestros huéspedes exploran La Habana en viajes escoltados y no visitan hoteles”.

Por su parte, Vanessa Picariello, portavoz de Norwegian Cruise Line dijo que los cruceros de la línea a La Habana continúan operando según lo programado.

La seguridad de nuestros huéspedes y de la tripulación es siempre nuestra primera prioridad –dijo- y seguimos manteniendo los más altos estándares de seguridad como lo hacemos en todos los puertos de escala.

“No se han reportado incidentes que involucren a turistas u otros pasajeros de cruceros. Los incidentes reportados han sido aislados para diplomáticos y funcionarios gubernamentales que residen en la isla. El proceso de emisión de visas para nuestros huéspedes permanece sin cambios, subrayó la funcionaria.”

“Seguimos creyendo que la mejor manera de viajar a Cuba es a través de cruceros y esperamos continuar ofreciendo a nuestros huéspedes la oportunidad de explorar la belleza, la cultura y la gente amable de Cuba”. Interrogado por Skift, Nick Papas, director de Relaciones Públicas en Airbnb declaró:

“De acuerdo con la ley estadounidense, nuestras operaciones en Cuba continuarán – los anfitriones seguirán teniendo la oportunidad de ofrecer sus hogares y experiencias a los huéspedes que visiten la isla.”

(Tomado de Caribbean News Digital)

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