Puerto de Virginia se conecta con Cuba

La Autoridad Portuaria de Virginia se convertirá en el primer operador portuario de Estados Unidos en firmar un acuerdo de cooperación con su homóloga cubana, en un esfuerzo por aumentar el comercio y establecer un servicio directo con Cuba, dijo el gobernador de Virginia el lunes.

“Vamos a firmar un acuerdo mañana entre el puerto de Mariel y nuestro puerto de Virginia, el que será una alianza estratégica”, dijo el gobernador de Virginia, Terry McAuliffe, durante un viaje de tres días a la isla comunista.

McAuliffe es el cuarto gobernador norteamericano en visitar Cuba desde que ambos países anunciaran hace poco más de un año que trabajarían para normalizar las relaciones.

La delegación de 30 miembros incluye a varios funcionarios estatales y a una veintena de líderes empresariales.

El puerto de Mariel, recientemente abierto al oeste de La Habana, pretende convertirse en un centro de transporte marítimo importante cuando barcos más grandes pasen por el Canal de Panamá, y utilizarlo como centro logístico.

“A medida que Cuba y Estados Unidos normalicen las relaciones, nos gustaría ver a las empresas cubanas establecerse en Virginia como punto de distribución para Estados Unidos”, dijo Thomas Capozzi, director de ventas del puerto de Virginia.

Según  el Consejo Comercial y Económico EE.UU.-Cuba, con sede en Nueva York, Norfolk, Virginia, ocupó el primer lugar –en toneladas métricas– entre 14 puertos utilizados en 2015 para la exportación de productos agrícolas de Estados Unidos a Cuba.

El presidente Barack Obama ha suavizado partes del embargo comercial total contra Cuba y ha pedido al Congreso que lo elimine por completo.

En los próximos dos meses, la Casa Blanca decidirá acerca de un viaje potencial de Obama a Cuba, y quiere que ambos países tomen medidas para garantizar que el deshielo en las relaciones sea irreversible, dijo el sábado el asesor adjunto de Seguridad Nacional Ben Rhodes.

Rhodes, quien fue uno de los arquitectos clave del cambio en la estrategia de Estados Unidos hacia la isla, dijo que Washington quería ver a Cuba mejorar su historial de derechos humanos y estimular una mayor actividad económica, como permitir que  compañías privadas operen en el país comunista.

Virginia es el tercer socio comercial norteamericano de Cuba. En la última década, el estado ha exportado a la isla cerca de $400 millones de dólares en bienes, dijo McAuliffe.

Estados Unidos autorizó las exportaciones agrícolas a Cuba en 2000, con pago en efectivo solamente.

Las ventas de Virginia a Cuba, obstaculizadas por sanciones norteamericanas que impiden a La Habana acceder a créditos, se redujo a $25 millones en 2014, dijo Todd Haymore, secretario de Agricultura y Silvicultura de Virginia, haciéndose eco de un llamado del gobernador para que se permita el crédito bancario para el comercio de alimentos.

Dijo que la delegación, la cual incluye a representantes del productor de carne de cerdo Smithfield Foods y la productora avícola Perdue Farms, espera aumentar y diversificar las exportaciones de Virginia a Cuba, que consisten principalmente de manzanas, vino y productos de soya.

Traducción de Germán Piniella para Progreso Semanal.

(Tomado de Maritime Executive)

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